Lo que los números no cuentan y las palabras, apenas. Primer presidente negro

Publicado originalmente en http://www.rtve.es (http://www.rtve.es/noticias/20130121/obama-ana-bosch/603914.shtml)

Washington es una ciudad donde quienes usan el metro no soportan el contacto físico con otros pasajeros y prefieren dejar pasar trenes hasta que llegue uno menos lleno antes que apretujarse. Quienes van dentro esperan ese comportamiento por parte de quienes esperan en el andén.

Aquella madrugada del 20 de enero de 2009 el andén a las cuatro y media de la madrugada estaba muy concurrido y hacía prever que el tren llegaría cargado. Conociendo los hábitos de la capital me preparé para rogar a los pasajeros del tren que me dejaran montar y apretujarme, que yo iba a trabajar. No hizo falta.
El tren llegó abarrotado, pero los pasajeros lejos de molestarse al ver la cantidad de gente que queríamos montarnos se lo tomaron con humor, se apretujaron aún más, squeeze, squeeze, y a pesar del sueño, los apretones y el sudor –íbamos pertrechados para horas bajo cero- reinó el humor y un espíritu fraternal. De vez en cuando alguien iniciaba uno de los lemas famosos en la campaña, “Fired up…”, “…ready to go” le seguía el resto del vagón. Cuando en una de las estaciones parecía que era imposible meter un cuerpo más en esa lata de sardinas alguien gritó lo obvio, “yes, we can”.

Washington DC and the area es una zona de abrumadora mayoría de votantes demócratas, pero lo que se respiraba en el ambiente esa mañana era más, mucho más que la euforia-alivio de esos votantes por el fin de la era Bush y el inicio de una presidencia demócrata. Washington DC and the area es una zona de mayoría negra. Y ese día, al mediodía, se iba a producir algo que creían nunca iban a ver en su vida, never in my lifetime. La jura como presidente de los Estados Unidos de un negro. La entrada en la Casa Blanca de una familia negra. Subrayo lo de familia porque quien hace negro a Barack Obama (hijo de padre africano negro y madre estadounidense blanca) ante los afroamericanos, quien lo ancla en la comunidad negra, es Michelle, su esposa, de uno de los barrios negros de Chicago y descendiente de esclavos. Michelle y las hijas, Malia y Sasha, en la Casa Blanca son un símbolo, una revolución, tan o más significativo que el presidente Barack Obama.

inauguration-2009-The Obamas

En Europa solemos infravalorar la huella profunda, dolorosa y envenenada que dejaron la esclavitud y la segregación racial en los Estados Unidos. Lo que significa tener interiorizado que tus antepasados fueron tratados como una pertenencia más del amo terrateniente, como animales, o tener memoria viva, porque lo viviste, de cuando no les dejaban ir a la misma escuela que iban los blancos, o a los mismos WC públicos, o a las mismas cafeterías, y la policía les echaba los perros cuando se manifestaban pidiendo igualdad de derechos o, como le ocurrió a Condoleezza Rice, que niñas compañeras de escuela murieran por bombas arrojadas contra el domicilio. Por negras. Memoria de cuando un hombre negro.
Los números cantan, se suele decir, y en este caso cuentan que nunca ningún presidente convocó a tanta gente en el Mall, la enorme explanada frente al Capitolio, para presenciar su toma de posesión, calculan que acudieron casi dos millones de personas (1,8 millones). Lo que no cuentan las cifras es esa fraternidad en el metro hacinado a las cuatro de la madrugada, los abrazos que te brindaban desconocidos por la calle, la sonrisa permanente aquel día en los labios y las lágrimas en los ojos de tantos afroamericanos que por primera vez se sintieron plenamente ciudadanos de su país.

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Lo dije en las conexiones en directo de aquellos días y lo repito cuatro años después, al presidente Obama se lo juzgará por su presidencia, pero su elección y su toma de posesión son ya un capítulo de la Historia. De la de los hechos y de la de las sentimientos. Y en Europa a menudo cuesta hacerse una idea de hasta qué punto.

Vista del Mall desde las posiciones de directo de las televisiones. I was there.

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Journalist, watcher, listener... Barcelona, Madrid, Lyon, москва, Washington, London...
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